Vinh Quang của sự Phi Lý (42)

Mùa xuân 1972 tôi trở lại Việt Nam lần cuối cùng. Hơn bao giờ hết tôi mong muốn nhìn lại Huế một lần nữa, thành phố mà bẩy năm trước tôi đã trải qua một đêm huyền diệu trên một con đò, lắng nghe giọng ca của một cô bé xinh đẹp với mái tóc dài đen tuyền. Tôi còn nhớ giọng ca ám ảnh gợi cảm của cô và giai điệu kỳ lạ của cây đàn Đáy hình thang, một nhạc cụ có ba dây mà cô gẩy trong lúc đò chúng tôi trôi trên dòng sông Hương. Tôi tương tư một cách gần như là bất thường thành phố tử đạo mà tôi đã rời bỏ trên một chiếc tàu đổ bộ bọc sắt sau nhiều giờ tham dự chiến đấu từng căn nhà một trong đợt công kích Tết Mậu Thân. Tôi cứ nhớ mãi ba bộ đồ trận mà tôi đã mặc cái này chồng lên cái kia, mọi thứ toát ra bụi bặm và tử khí. Ngoài ra tôi cũng cảm thấy bị thôi thúc một cách bệnh hoạn và u sầu là phải đi lại những bước chân dọc theo đại lộ Lê Lợi và được nhìn lần cuối cư xá đại học mà các vị bác sĩ Đức bị sát hại đã từng cư ngụ ở đó.

Lần này tôi đi cùng nhiếp ảnh viên Perry Kretz của Stern, một tay Mỹ gốc Đức sừng sỏ, biết hai thứ tiếng theo một kiểu riêng biệt: Tiếng Anh theo giọng dân New York và với tiếng Kölsch một thỗ ngữ tức cười của vùng Cologne. Thật là hay có anh là bạn đồng hành vì anh đã từng tham gia chiến trận nhiều rồi, khởi đầu với cuộc chiến Triều Tiên mà anh đã chiến đấu như một chiến sĩ trong quân đội Hoa Kỳ. Perry có thể tin tưởng được là sẽ không bị hoảng sợ dễ dàng.

Đông Hà, ngày 6 tháng 4 năm 1972
Đông Hà, ngày 6 tháng 4 năm 1972

Tiếp tục đọc

06/06/1972: Lực lượng Nam Việt Nam quét sạch quân đội cộng sản khỏi Kontum

Bị lực lượng Nam Việt Nam đánh đuổi ra ngoài, nhưng một số ít quân đội cộng sản vẫn còn ở trong Kontum. Hơn 200 người Bắc Việt đã bị giết chết trong sáu trận đánh ở trong và xung quanh thành phố.

Kontum 05/06/1972
Kontum 05/06/1972

Tiếp tục đọc

19/05/1972: Nam Việt Nam chiến đấu mở đường vào An Lộc

Các đơn vị của Sư đoàn 9 và 21 miền Nam Việt Nam, cùng với một số tiểu đoàn dù miền Nam Việt Nam đã mở những đoạn đường mới ở phía nam An Lộc và chỉ còn cách thành phố bị bao vây hai dặm. Ở Tây Nguyên, quân đội Bắc Việt, bị nã pháo nặng, đã cố gắng phá vỡ chiến tuyến của Sư đoàn 23 Nam Việt Nam đang phòng thủ Kontum, nhưng quân đội Nam Việt Nam vẫn đứng vững. Các hoạt động này nằm trong chiến dịch Nguyễn Huệ của người Bắc Việt, (sau này được gọi là “Chiến dịch Phục sinh”) , một cuộc xâm lăng lớn của quân đội Bắc Việt vào ngày 30 tháng 3, để tiến hành trận đánh hòng giành chiến thắng về cho  họ trong cuộc chiến này. Lực lượng tấn công bao gồm 14 sư đoàn bộ binh và 26 trung đoàn độc lập, với hơn 120.000 binh lính và khoảng 1.200 xe tăng và các loại xe bọc thép khác. Các mục tiêu chính của Bắc Việt, ngoài Quảng Trị ở phía bắc và Kontum ở Tây Nguyên, bao gồm An Lộc nằm xa hơn nữa về phía Nam.

An Lộc 1972
An Lộc 1972

Tiếp tục đọc

17/05/1972: Nam Việt Nam tăng viện gần An Lộc

Sau 5 trận bom B-52, được cho rằng đã giết chết 300 người Bắc Việt ở phía Nam, lực lượng miền Nam Việt Nam được máy bay trực thăng vận chuyển đến còn cách An Lộc hai dặm, tiếp tục nỗ lực để giải tỏa thành phố đang bị bao vây này. Kể từ đầu tháng Tư, thành phố đã bị bao vây bởi ba sư đoàn Bắc Việt. Bắc Việt đã bao vây An Lộc gần ba tháng và đã nhiều lần cố gắng chiếm thành phố này trong thời gian đó. Những người bảo vệ đã phải chịu thương vong nặng nề, bao gồm 2.300 người chết hoặc mất tích, nhưng với sự trợ giúp của các cố vấn Mỹ và Không lực Hoa Kỳ, họ đã giữ được An Lộc, chống lại một ưu thế lớn hơn rất nhiều, cho đến khi cuộc vây hãm bị phá vỡ vào ngày 18 tháng 6.

Lính Dù VNCH chờ trực thăng vận đến An Lộc (16/04/1972)
Lính Dù VNCH chờ trực thăng vận đến An Lộc (16/04/1972)

Phan Ba dịch

Nguồn: http://www.history.com/this-day-in-history/south-vietnamese-reinforcements-near-an-loc

Đọc những bài khác ở trang: Ngày Này Năm Xưa

13/05/1972: Tiếp tục giao tranh ác liệt ở Quảng Trị và Kontum

Mười bảy chiếc trực thăng Hoa Kỳ đã đưa 1.000 lính Thủy Quân Lục Chiến Nam Việt Nam và sáu cố vấn Hoa Kỳ của họ ra phía sau các chiến tuyến của người Bắc Việt ở đông nam thành phố Quảng Trị trong cuộc phản công đầu tiên của Nam Việt kể từ khi Chiến dịch Nguyễn Huệ của cộng sản bắt đầu. Lực lượng Thủy Quân Lục Chiến báo cáo đã giết chết hơn 300 người Bắc Việt trước khi trở về vùng lãnh thổ do Nam Việt Nam kiểm soát vào ngày hôm sau. Ở tiếp theo đó về hướng Nam, xe tăng và quân đội Bắc Việt tiếp tục tấn công trong khu vực Kontum.

Quảng Trị 1972
Quảng Trị 1972

Tiếp tục đọc

06/05/1972: Việt Nam Cộng Hòa giữ được An Lộc

Vào ngày này năm 1972, những thành phần còn sót lại của Sư đoàn 5 Việt Nam Cộng Hòa tại An Lộc vẫn liên tục bị bắn đại bác từ pháo binh của lực lượng cộng sản xung quanh thành phố, trong khi quân tiếp viện đang từ Quốc lộ 13 chuyển tới.

An Lộc, 1972
An Lộc, 1972

Tiếp tục đọc

Mùa Hè Đỏ Lửa 1972

Trước bối cảnh “ngoại giao bóng bàn” của Kissinger, các chuẩn bị cho một đợt tấn công quân sự được hấp tấp bắt đầu ở Bắc Việt Nam. Một tháng sau chuyến viếng thăm Trung Quốc gây sự chú ý khắp nơi trên thế giới của Nixon, và với lần bắt đầu cuộc tranh cử ở Mỹ, các công việc chuẩn bị đã hoàn thành. Trong tháng Ba 1972, 120.000 người lính Bắc Việt được trang bị xe tăng Xô Viết đã xâm nhập Nam Việt Nam: Một phần thì vượt qua vùng phi quân sự, một làn sóng tấn công thứ nhì nhắm vào vùng cao nguyên Trung phần, một làn sóng thứ ba từ Campuchia đi về hướng Sài Gòn. Vào thời điểm của đợt tấn công còn có 95.000 người lính Mỹ ở Nam VIệt Nam, trong đó chỉ có 6000 người thuộc lực lượng chiến đấu. Các cơ quan tình báo tuy đã báo cáo nhiều dấu hiệu cho thấy Bắc Việt tăng cường hoạt động, nhưng quy mô, thời gian và địa điểm đã được ước lượng hoàn toàn sai. Trong một thời gian ngắn, tuyến bảo vệ biên giới của QLVNCH bị tràn ngập. Quân đội Bắc Việt nhanh chóng chiếm lĩnh năm tỉnh phía bắc với thành phố Quảng trị. Ở cao nguyên trung phần, họ tiếp cận Kontum và đe dọa chia cắt đất nước ra làm hai phần. Trong miền Nam, họ tiến quân chỉ còn cách Sài Gòn 70 kilômét. Thiệu phải dùng toàn bộ lực lượng của QLVNCH để bảo vệ các thành phố và xây dựng những tuyến phòng thủ. Việc này là tín hiệu khởi động cho MTDTGP, chuyển sang thế tấn công trong các vùng đất ở đồng bằng sông Cửu Long và trong vùng có nhiều dân cư quanh Sài Gòn, và đã giành lấy quyền kiểm soát nhiều làng mạc cũng như căn cứ của QLVNCH. Đợt tấn công Phục Sinh đã làm lung lay nền tảng của chính quyền Nam Việt Nam và cho giới công chúng Mỹ thấy rằng các đánh giá tốt đẹp của Tổng thống về cuộc Việt Nam hóa mang nhiều dấu ấn của những hình ảnh lý tưởng giống như các lời giải thích của Johnson trước đợt tấn công Tết Mậu Thân 1968.

Máy bay  A-1 Skyraider đang ném bom ở mặt trận Kon Tum
Máy bay A-1 Skyraider đang ném bom ở mặt trận Kon Tum

Tiếp tục đọc