18/06/1965: B-52 được sử dụng lần đầu tiên ở Nam Việt Nam

Lần đầu tiên, 28 chiếc B-52 ném bom một lực lượng Việt Cộng tập trung trong một khu vực rừng rậm thuộc tỉnh Bình Dương phía tây bắc Sài Gòn. Những chuyến bay như vậy, dưới sự bảo hộ của Bộ Tư lệnh Không quân Chiến lược (SAC), bắt đầu được biết đến như là Chiến dịch Ánh sáng Hồ quang (Operation Arc Light). Những chiếc B-52 tham gia vào các phi vụ của Ánh sáng Hồ quang đã được triển khai tới căn cứ không quân Andersen ở Guam và sau này thêm nhiều máy bay ném bom khác được triển khai tới các căn cứ ở Okinawa và U-Tapao, Thái Lan.

Máy bay B-52 trong chiến dịch MENU
Máy bay B-52 trong chiến dịch MENU

Tiếp tục đọc

Advertisements

19/05/1972: Nam Việt Nam chiến đấu mở đường vào An Lộc

Các đơn vị của Sư đoàn 9 và 21 miền Nam Việt Nam, cùng với một số tiểu đoàn dù miền Nam Việt Nam đã mở những đoạn đường mới ở phía nam An Lộc và chỉ còn cách thành phố bị bao vây hai dặm. Ở Tây Nguyên, quân đội Bắc Việt, bị nã pháo nặng, đã cố gắng phá vỡ chiến tuyến của Sư đoàn 23 Nam Việt Nam đang phòng thủ Kontum, nhưng quân đội Nam Việt Nam vẫn đứng vững. Các hoạt động này nằm trong chiến dịch Nguyễn Huệ của người Bắc Việt, (sau này được gọi là “Chiến dịch Phục sinh”) , một cuộc xâm lăng lớn của quân đội Bắc Việt vào ngày 30 tháng 3, để tiến hành trận đánh hòng giành chiến thắng về cho  họ trong cuộc chiến này. Lực lượng tấn công bao gồm 14 sư đoàn bộ binh và 26 trung đoàn độc lập, với hơn 120.000 binh lính và khoảng 1.200 xe tăng và các loại xe bọc thép khác. Các mục tiêu chính của Bắc Việt, ngoài Quảng Trị ở phía bắc và Kontum ở Tây Nguyên, bao gồm An Lộc nằm xa hơn nữa về phía Nam.

An Lộc 1972
An Lộc 1972

Tiếp tục đọc

13/05/1972: Tiếp tục giao tranh ác liệt ở Quảng Trị và Kontum

Mười bảy chiếc trực thăng Hoa Kỳ đã đưa 1.000 lính Thủy Quân Lục Chiến Nam Việt Nam và sáu cố vấn Hoa Kỳ của họ ra phía sau các chiến tuyến của người Bắc Việt ở đông nam thành phố Quảng Trị trong cuộc phản công đầu tiên của Nam Việt kể từ khi Chiến dịch Nguyễn Huệ của cộng sản bắt đầu. Lực lượng Thủy Quân Lục Chiến báo cáo đã giết chết hơn 300 người Bắc Việt trước khi trở về vùng lãnh thổ do Nam Việt Nam kiểm soát vào ngày hôm sau. Ở tiếp theo đó về hướng Nam, xe tăng và quân đội Bắc Việt tiếp tục tấn công trong khu vực Kontum.

Quảng Trị 1972
Quảng Trị 1972

Tiếp tục đọc

06/05/1972: Việt Nam Cộng Hòa giữ được An Lộc

Vào ngày này năm 1972, những thành phần còn sót lại của Sư đoàn 5 Việt Nam Cộng Hòa tại An Lộc vẫn liên tục bị bắn đại bác từ pháo binh của lực lượng cộng sản xung quanh thành phố, trong khi quân tiếp viện đang từ Quốc lộ 13 chuyển tới.

An Lộc, 1972
An Lộc, 1972

Tiếp tục đọc

Tù nhân của Việt Cộng (phần 2)

Chúng tôi bị đánh thức dậy bởi tiếng gà cục tác và tiếng gọi của lính canh. Trong đêm, hẳn là lực lượng canh giữ chúng tôi đã trao đổi vô tuyến với bộ tổng chỉ huy các lực lượng cách mạng ở Lộc Ninh. Một cô y tá trẻ măng với tấm băng đeo hồng thập tự đến chăm sóc cho chúng tôi. Mỗi người chúng tôi phải dùng nước nóng, mà người ta đưa cho chúng tôi do thiếu trà, để uống một viên thuốc Chinin. Như sau này chúng tôi biết được, phần lớn tổn thất trong số người Bắc Việt đều có nguồn gốc từ sốt rét. Trong tô canh còn có cả một miếng thịt bé tí hon bơi ở trong đó nữa. Viên đại úy nói với chúng tôi, rằng chúng tôi sẽ bị giữ ở lại với Mặt trận Giải phóng ít nhất là thêm một vài ngày nữa. Vì chúng tôi không có xà phòng, vật dụng cạo râu, khăn tay, nón lẫn thức ăn nên ông muốn cho người đi tìm mua những thứ cần thiết cho chúng tôi. Chừng ba giờ nữa, đoàn xe Honda hàng ngày về Lai Khê sẽ khởi hành. Ông muốn gửi người thông dịch Thanh của chúng tôi về Quốc lộ 13, và chúng tôi cần phải ghi lại cho anh ấy những thứ gì chúng tôi cần và đưa tiền cho anh ấy. Rồi vào buổi chiều, Thanh sẽ trở về với đoàn xe.

An Lộc, 1972
An Lộc, 1972

Tiếp tục đọc

Tù nhân của Việt Cộng (phần 1)

Nam Việt Nam, tháng Tám 1973

Chúng tôi không tin vào mắt mình. Giống như cánh cổng đi vào thế giới thần linh, một cái cổng khổng lồ vươn cao lên trên phong cảnh hoàng tàn. Chúng tôi để cho những người tài xế của chúng tôi phiên dịch hàng chữ tiếng Việt màu đỏ trên thanh ngang ở phía trên. Đó là về giải phóng người dân, về chủ nghĩa xã hội và tái thống nhất. Bay phấp phới trên cây cột ở bên cạnh là dấu hiệu của cách mạng, lá cờ xanh đỏ của Việt Cộng với ngôi sao vàng ở giữa. Một con chim bồ cầu hòa bình bằng kim loại kêu lạch cạnh trong gió. Quốc lộ 13 dưới vòm cổng bị chận lại bởi một cái lũy đất cao độ khoảng 50 cm. Mãi sau này chúng tôi mới biết là mìn chống tăng đã được lấp vào trong đó.

An Lộc, 19 tháng Tư 1973, Hình Bettmann / CORBIS
An Lộc, 19 tháng Tư 1973, Hình Bettmann / CORBIS

Tiếp tục đọc

Việt Nam hóa các quan tài (hết)

Road to peace – Con đường đi đến hòa bình”, công binh Mỹ đã gọi Quốc lộ 13 như vậy khi họ được cử tới để mở rộng nó. Một câu nói đùa khủng khiếp, vì Quốc lộ 13 dẫn từ Sài Gòn theo một đường thẳng về hướng bắc tới thị trấn An Lộc nhỏ bé đó, cái mà người ta với một ít thống thiết đã đặt tên cho nó là “Verdun của Việt Nam”. Ngay từ khi đợt tấn công dịp Phục Sinh của người Bắc Việt bắt đầu, An Lộc đã bị bao vây và dồn ép. Lính dù của Tướng Thiệu đã dũng cảm đứng vững trước đợt tấn công bất thình lình ập vào họ với xe tăng Nga và Trung Quốc từ vùng biên giới Campuchia. Tiếp theo sau đó về phía Nam, các lực lượng tinh nhuệ của Hà Nội đã tiến dọc theo Quốc lộ 13 hướng về Sài Gòn và chỉ còn cách thành phố 70 ki-lô-mét, trước khi họ bị chận lại một cách hết sức khó khăn nhờ sử dụng ba sư đoàn và một khối lượng vật liệu khổng lồ.

An Lộc, 1972
An Lộc, 1972

Tiếp tục đọc