3/8/1962: Đội Huấn luyện Quân đội Úc tại Việt Nam đến Sài Gòn

15 sĩ quan và 15 hạ sĩ quan của Đội Huấn luyện của Quân đội Úc tại Việt Nam (Australian Army Training Team Vietnam – AATTV) đến Sài Gòn vào ngày này. Chỉ huy Đội, Đại tá Ted Serong đã đến thủ đô của miền Nam trước đó vào ngày 31 tháng 7.[i]

Sau năm 1945, vùng Đông Nam Á là vùng đã xảy ra nhiều cuộc xung đột có nguồn gốc từ cuộc Chiến Tranh Lạnh và từ phong trào phi thực dân hóa giải phóng dân tộc. Cuộc nổi dậy của phe Cộng sản ở Malaya bắt đầu năm 1948. Tại Indonesia, ảnh hưởng của Đảng Cộng sản Indonesia ngày càng tăng. Tổng thống Indonesia, Sukarno, dù không phải là người cộng sản nhưng vẫn nhận được vũ khí từ Liên Xô và khoe khoang về mối quan chặt chẽ về ý thức hệ với Trung Quốc, Bắc Triều Tiên và Bắc Việt Nam.[ii] Thái Lan và Philippines đều phải đối đầu với những cuộc nổi dậy của trong nước. Lo ngại phải đối đầu với phe cộng sản, nước Úc phát triển một chiến lược được gọi là “Phòng thủ tiến lên” (“Forward Defence”): đưa ra các cam kết quân sự nhỏ để giữ Anh quốc và Hoa Kỳ tham chiến trong vùng. Thêm vào đó, chính phủ Australia trong thời gian này cũng tin vào thuyết Domino. Do vậy, chính phủ Australia đã gửi quân đội sang cùng chiến đấu với Anh quốc trong cuộc chiến tranh chống du kích cộng sản ở Malaya và đã cùng chiến đấu trong liên minh 16 quốc gia trong Chiến tranh Triều Tiên.

Tháng 5 năm 1962, ngoại trưởng Dean Rusk đến Canberra tham dự cuộc họp của hội đồng khối quân sự ANZUS. Tại đây, Ngoại trưởng Úc Sir Garfield Barwick đã nhấn mạnh với Rusk rằng nước Mỹ nhất quyết phải bảo vệ Nam Việt Nam. Rusk đáp trả bằng cách tìm kiếm sự trợ giúp của Úc, đặc biệt là các cố vấn quân đội trong chiến tranh rừng rậm và chống nổi dậy. Barwick ban đầu nhấn mạnh rằng Úc sẽ không gửi lực lượng chiến đấu và chỉ gửi một số ít cố vấn. Ngay sau đó, Bộ trưởng Bộ Quốc phòng, Athol Townley, tuyên bố gửi Đội Huấn luyện Quân đội Úc (AATTV) bao gồm 30 sĩ quan và hạ sĩ quan sang Việt Nam và một phi đội máy bay chiến đấu sang Thái Lan. Hơn phân nửa số cố vấn này đã có kinh nghiệm chiến đấu chống du kích ở Malaya.[iii]

Một thành viên của Đội Huấn luyện Quân đội Úc tại Việt Nam, Đại úy Peter Shilston, xác nhận qua vô tuyến rằng ngôi làng mà ông vào sắp lùng sục với quân đội Nam Việt Nam đã được bao vây. Shilston là một trong sáu thành viên AATTV được trao tặng Huân chương Quân đội trong thời gian phục vụ tại Nam Việt Nam. Một thành viên của Đội Huấn luyện Quân đội Úc tại Việt Nam, Đại úy Peter Shilston, xác nhận qua vô tuyến rằng ngôi làng mà ông vào sắp lùng sục với quân đội Nam Việt Nam đã được bao vây. Shilston là một trong sáu thành viên AATTV được trao tặng Huân chương Quân đội trong thời gian phục vụ tại Nam Việt Nam.

Tóm tắt lý do cho cam kết quân sự đầu tiên của Australia trong Chiến tranh Việt Nam, nhà báo nổi tiếng Denis Warner đã viết rằng nước Úc tham gia vào cuộc Chiến tranh Việt Nam một phần vì cho rằng chiến thắng của phe Cộng sản ở đó sẽ đe dọa phần còn lại của Đông Nam Á và gây nguy hiểm cho an ninh của nước Úc, và một phần vì nước Úc cần phải thuyết phục người Mỹ rằng Australia không chỉ là đồng minh giấy. Ông còn thêm vào rằng “Đó là một loại bảo hiểm nhân thọ mà chúng ta ký kết.”[iv]

Tất nhiên, cam kết quân sự của Úc trong chiến tranh Việt Nam không dừng lại ở con số khiêm tốn này. Năm 1964, “The Team” (“Đội”) như nhóm cố vấn Úc này thường được gọi, tăng từ 30 lên 83 người, rồi lên 100 người năm 1965 và cuối cùng là hơn 200 người trong đầu thập niên 1970.[v] Đội cố vấn Úc hoạt động trong những  nhóm nhỏ, phần lớn ở các tỉnh phía bắc của Việt Nam Cộng Hòa. không những giúp đỡ các sĩ quan của QLVNCH tại một số quân trường trong các chương trình huấn luyện binh sĩ, nhất là môn chiến thuật tác chiến trong rừng, mà luôn cả việc phối hợp chiến đấu trong các cuộc hành quân.[vi]

Là lực lượng đầu tiên của Úc đến Việt Nam, đây cũng sẽ là nhóm quân nhân Úc cuối cùng rời Việt Nam sau 10 năm hoạt động. “The Team” rời Việt Nam ngày 18 tháng 12 năm 1972. Nhóm cố vấn là đơn vị được tặng thưởng huy chương nhiều nhất của quân đội Úc trong Chiến tranh Việt Nam, trong đó có 4 huân chương “Victoria Cross” duy nhất được trao tặng cho người Úc ở Việt Nam.[vii],[viii]

Phan Ba

Đọc những bài khác ở trang Ngày Này Năm Xưa


[i] https://www.awm.gov.au/collection/U53430

[ii] https://www.nytimes.com/2017/08/04/opinion/what-was-australia-doing-in-vietnam.html

[iii] Peter Edwards. Australia and the Vietnam War, NewSouth Publishing, 2014, trang 76

[iv] Như trên

[v] Edwards, trang 78

[vi] https://vietbao.com/a79814/luc-luong-dac-nhiem-uc-1962-1967

[vii] https://www.awm.gov.au/collection/U53430

[viii] Edwards, S. 78

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s